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泰坦尼克号的建造

来源: 信息中心 时间: 2022-05-06 15:25


1845年,约翰·皮尔金顿(John Pilkington)和亨利·威尔逊(Henry Wilson)在英国利物浦创立了白星航运公司(White Star Line),由于长期经营不善,导致公司资金周转困难,于1868年1月18日被托马斯·亨利·伊斯梅(Thomas Henry Ismay)掌握的国家航运公司(National Line)收购。

1899年,托马斯·伊斯梅去世,他的儿子约瑟夫·布鲁斯·伊斯梅(Joseph Bruce Ismay)接管家族企业,成为白星航运公司董事长。1901年,在老约翰·皮尔庞特·摩根(John Pierpont Morgan Sr.,摩根大通的创始人)授意下,美国国际海运公司(International Mercantile Marine)向白星航运公司发出邀约,提议将两家公司合并以扩大经营规模。伊斯梅对这项提议表示赞同,公司短短一年后便完成重组,成为国际海运公司的子公司。两年后,伊斯梅在老摩根的支持下成为了国际海运公司董事长。

在当时,白星航运公司最大的竞争对手是英国卡纳德航运公司(Carned Line),在英国政府的资助下,卡纳德航运公司建造了两艘当时速度最快的超级邮轮——首次使用大型蒸汽轮机的卢西塔尼亚号和毛里塔尼亚号,还陆续开启了数条新航线,意欲同白星航运公司一争高下,这给后者的运营带来了很大的压力。不过,在国际海运公司庞大资金的支持下,白星航运公司决定迎头赶上。

1908年的一天晚上,伊斯梅前往哈兰德和沃尔夫公司(Harland & Wolff,现哈兰德与沃尔夫重工业公司)董事长威廉·皮尔里勋爵(William James Pirrie, 1st Viscount Pirrie)位于伦敦贝尔格莱维亚区的大宅中共进晚餐。哈兰德和沃尔夫公司在当时是拥有近80年历史的老牌造船企业,从1871年起便是白星航运公司的忠诚合作伙伴。两人在谈话中说到了卡纳德公司的两艘新船,伊斯梅提议由位于贝尔法斯特的哈兰德和沃尔夫造船厂承建两艘空前巨大的邮轮,每艘有三座烟囱,吨位要超出卡纳德公司两艘新船15000吨左右,皮尔里对这个意见很感兴趣。

事实上伊斯梅并非突发奇想,早在一年之前,他就曾与老摩根就这个话题进行过讨论,只不过是正式摆上台面而已。在书房里,伊斯梅和皮尔里进行了反复讨论:两艘船变成了三艘;三个烟囱变成了四个烟囱……这三艘史无前例的巨轮,将成为大西洋航线上无可争议的霸主——不光是吨位上远超对手,在速度和豪华程度上也无可匹敌:新船将拥有高达26至27节的航速、高度跨三层甲板的头等餐厅,就连三等舱的装潢也将远比其它的邮船要舒适高级。

在两位董事长达成一致意见后,很快,双方公司便签订了合同,由白星航运公司委托哈兰德和沃尔夫公司建造三艘超级邮轮,在建造过程中,受委托方可以动用“一切必要的资金”,并在完工后收取5%的利润。

设计过程

哈兰德和沃尔夫公司对于新船的建造极为重视,他们组织了最顶尖的专家参与设计:设计部门经理小托马斯·安德鲁(Thomas Andrews Jr.)负责总体设计,安德鲁斯的副手爱德华·怀尔丁(EdwardWilding)负责计算数据和船舶稳定性、平衡性设计;总经理兼首席设计师亚历山大·卡利斯勒(Alexander Carlisle)负责舾装、装潢设计与总体规划——泰坦尼克号救生艇的布局便是出自他之手;皮尔里勋爵对设计过程亲自监督。

1908年7月29日,哈兰德和沃尔夫公司完成了设计规划,并将图纸交付白星航运公司高层过目,两天后,伊斯梅签下协议书,同意哈兰德和沃尔夫公司建造这三艘新船。此时的三艘船尚未命名,仅以数字作为代号:奥林匹克号被命名为“400号”(Number 400)——因为她配备的是哈兰德和沃尔夫公司建造的第400副船壳,泰坦尼克号和不列颠尼克号循着这个规律被命名为“401号”和“402号”。

建造过程

与其他公司新船下水前名字保密的做法不同,白星航运公司很快公布了船名。按照白星航运公司的命名传统,三艘船在名词后加上后缀“-ic”,依次是:奥林匹克号(RMS Olympic)、泰坦尼克号(RMS Titanic)和不列颠尼克号,由于它们也运送邮件,因此船名也加上了“皇家邮轮”(Royal Mail Steamer,RMS)的前缀。由于泰坦尼克号船体尺寸太大——长达883英尺,哈伦·沃尔夫船厂造船台显然不能同时开工三条船。他们决定先建造奥林匹克号和泰坦尼克号,等奥林匹克号下水之后再开工建造不列颠尼克号。

奥林匹克号于1908年12月16日在开工,泰坦尼克号则于次年的3月31日动工。当时共有15000名工人参与了建造,由于造船过程本身便充满了风险,加之当时无论企业还是工人都没有认识到安全防护措施的重要性,因此许多人在建造过程中受伤甚至死亡。仅在泰坦尼克号建造期间,便有246人受伤,其中28人重伤;6人在船台上因事故死亡,2人在工棚和加工场中死亡,1人在下水前被高空坠落的木头砸死。 [1] 

处女航行

1912年2月3日,泰坦尼克号完成了装潢工作,处女航最初被定在了3月20日。但奥林匹克号在1911年9月的那次倒霉的碰撞(与皇家海军的霍克号巡洋舰相撞)耽搁了泰坦尼克号的最后收工。她的处女航被安排在了4月10日。在此之前,还要在4月1日进行海上试航。一切圆满。泰坦尼克号于3日抵达南安普敦港,停泊在41号锚地,等待10号那天激动人心的时刻到来。作为不愉快的小小插曲,由于南安普敦港煤炭工人罢工,加煤工作遇到了一点挫折。IMM公司不想再推迟泰坦尼克号的处女航,所以从公司所有停泊在南安普敦港的邮船煤舱里搜刮干净了所有的煤块。

爱德华·约翰·史密斯

1912年4月10日,在南安普敦港的海洋码头,“永不沉没”的泰坦尼克号启程驶往纽约。船长叫爱德华·约翰·史密斯(Edward·Jorn·Smith)。码头上挤满了乘客、来送行的家属、行李搬运工和海关的检查人员。上午11点,一号烟囱喷出了白色的蒸汽。29台锅炉中的25台开始依次生火。中午12点整,泰坦尼克号在拖船的拉动下慢慢离开了码头。两个外侧螺旋桨开始搅动南安普敦港的海水。泰坦尼克号依次驶过了停泊在港口中的庄严号、费城号、圣路易斯号、海洋号和纽约号邮船,鸣笛向它们致意。这艘46000吨的大船似乎对其它船只很有吸引力。当它即将起航时,另一艘定期航船纽约号因为在水中移动的体积庞大,造成水流大量回填产生的吸引力几乎撞上了她的船体,导致了一小时的误点。泰坦尼克号的拖船伏尔甘号把纽约号的船身顶了回去。

世界上最大的邮船开始了它的第一次、也是最后一次的航行。

泰坦尼克号将乘客分为三个等级。三等舱位在船身较下层也最便宜,这一类的乘客身份多为计划在大西洋对岸营造新生活的移民;二等舱与一般客房的装潢摆设,其实具备与当时其他一般船只的头等舱一样的等级,许多二等舱乘客原先是在其他船只上定位头等舱,却因为了泰坦尼克号的航行,将煤炭能源转移给泰坦尼克号而作罢。一等舱是整艘船只最为昂贵奢华的部分,当时世界最富有的几位名人就在这趟旅程上。

泰坦尼克号沉没前拍摄的最后一张照片

当天晚7点,泰坦尼克号抵达法国瑟堡港。另一批乘客和货物搭乘“游牧”号和“交通”号两艘专用摆渡船登上了泰坦尼克号,包括美国富翁阿斯特和玛格丽特·布朗夫人——后来被报纸称作“永不沉没的尊贵的布朗夫人”。另外有20余名乘客经过短暂的旅程后下船,幸运地与死神擦肩而过。

按照伊斯梅的命令,泰坦尼克号在第二天就把速度加快到了23节。一路上,泰坦尼克号没有发生什么大事。船上的电报员菲利普忙着替头等舱乘客们拍发昂贵的私人电报,大多是报平安的和股票买卖交割的指令。

灾难来临


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